GLOBAFRICA at ECAS 2015 – Panel (Re)Opening Dialogue. African Archaeology and History (6th-18th c.): Heritages, Practices and New Perspectives

Convenor(s)
Vernet Thomas / IMAF-Paris / Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne

For most regions, scholarly accounts of the “Medieval” and “Early Modern” African pasts were often based on an approach which mixed historical analysis and the study of archaeological remains, often at the risk of bringing together evidence clumsily. Since the 1970s-1980s, following a more global trend, the archaeology and the history of Africa have tended to move away from one another, for academic reasons but also – and perhaps mostly – because of divergent epistemological viewpoints. Crossing the issues is difficult and crossing the historical sources and the archaeological data is often disappointing or hazardous, because these various materials do not belong to the same sphere and thus can be conflicting or impossible to reconcile. This panel, linked to the Globafrica project, aims to question the articulation between African archaeology and African history, nowadays but also in the previous decades when African studies were developed. What legacy have the latter left? How historians and archaeologists have used and use today their respective data and evidence? Which common fieldworks could we find and how could we produce a common account? Which fields produce today the most widespread accounts and overviews about Africa before the 19th century? Beyond the epistemological reflection, this panel is also aimed to present ongoing research based on transdisciplinarity, for instance the use of oral interviews and anthropology along with archaeology.

Pour la plupart des espaces, le récit savant sur les passés africains « médiévaux » et « modernes » s’est souvent construit sur une approche mêlant analyse historique et étude des traces archéologiques, fréquemment au risque de rapprochements trompeurs. Depuis les années 1970-80, suivant un mouvement plus global, l’archéologie et l’histoire de l’Afrique se sont écartées l’une de l’autre, pour des raisons académiques mais également – et peut-être surtout – en raison de perspectives épistémologiques divergentes. Le croisement des problématiques s’avère difficile et celui des sources et des données souvent décevant ou risqué, car ces matériaux ne sont pas sur le même plan. Ce panel, associé au projet ANR Globafrica, souhaite offrir un espace de réflexion sur l’articulation de nos jours entre archéologie et histoire de l’Afrique, mais également dans les décennies précédentes, lorsque se mit en place le champ africaniste. Quels héritages ce-dernier nous a-t-il légués ? Comment historiens et archéologues ont-ils fait et font-ils usage de leurs matériaux respectifs ? Quels terrains communs peut-on trouver et comment peut-on produire un récit commun ? De quels domaines proviennent aujourd’hui les récits et les synthèses les plus audibles sur l’Afrique avant le XIXe siècle ? Au-delà d’une réflexion épistémologique, ce panel est également l’occasion de présenter des projets en cours articulant différentes disciplines, mêlant notamment usage des enquêtes orales ou anthropologie.