Avis de soutenance – Romain Dittgen

universite-Paris1-Pantheon-Sorbonne-webNous avons le plaisir d’annoncer la soutenance de thèse de Romain Dittgen en Géographie intitulée :

De nouvelles formes spatiales chinoises en Afrique
Une analyse comparée (Tchad, Afrique du Sud)

effectuée sous la direction du Professeur Thierry Sanjuan.

 

Lundi 9 décembre 2013 –  l’Université Paris 1 (Panthéon-Sorbonne),
14h00, Centre Pierre-Mendès-France (90, rue de Tolbiac, Paris 13e, métro ligne 14 – Olympiades), salle C 2109 (ascenseurs rouges).

 

Résumé :

À l’heure du renforcement des relations sino-africaines, la présence chinoise sur le continent africain devient de plus en plus visible. Ce rapprochement témoigne non seulement de l’internationalisation croissante de l’économie chinoise, mais participe aussi de l’inscription graduelle du continent africain dans la mondialisation. Articulée autour d’une lecture géographique, cette thèse analyse les formes spatiales et les processus d’implantation chinois à l’oeuvre. En croisant une approche « par le haut » et « par le bas », elle dépeint la manière dont deux entités économiques chinoises – une compagnie pétrolière étatique au Tchad et des centres commerciaux privés à Johannesburg en Afrique du Sud – interagissent avec leur milieu d’accueil respectif. Outre une arrivée tardive, qui oblige les acteurs chinois à négocier leur place parmi d’autres opérateurs économiques, les modalités de l’implantation chinoise se caractérisent par un double degré de cloisonnement et d’interaction. Cette ambivalence entre enclave et inscription au sein des sociétés hôtes s’observe non seulement d’un point de vue spatial, mais transparaît également au niveau du raisonnement économique. Suite à une insertion au sein de contextes africains difficiles, les perspectives à long terme de l’ancrage chinois méritent d’être interrogées. Comment évaluer leur potentiel lié au changement des trajectoires dans les deux cas d’étude et mesurer le degré d’influence des milieux d’accueils sur l’organisation et la structuration des activités économiques chinoises ?

 

New Chinese spatial forms in Africa
A comparative analysis (Chad, South Africa),

under the supervision of Professor Thierry Sanjuan

Abstract:

Following the strengthening of Sino-African relations in recent years, Chinese presence on the African continent has become more salient. Growing ties are not only a sign of the increasing internationalisation of China’s economy, they also reflect the gradual integration of the African continent into dynamic transnational networks in an era of accelerated globalisation. This thesis is a geographical analysis of the spatial forms and current processes of Chinese settlement in two different African countries. By combining a “top down” and “bottom up” approach, it depicts the way in which two distinct Chinese economic entities – a state-owned company in Chad and privately owned commercial malls in Johannesburg (South Africa) – engage with their respective host environment. I argue that the modalities of the Chinese spatial footprint are characterized both by closure and interaction, creating a dynamic tension which produces its own set of unique practices. In the context of a late arrival in their respective sectors of investment, Chinese economic operators in Chad and in Johannesburg are compelled to negotiate their place among other economic agents. The ambivalence between enclave and active linkages with host societies is not only a physical reality from a spatial point of view, but also emerges with regard to economic strategies. Due to the various challenges Chinese actors face when settling in difficult and demanding African contexts, the long-term processes of Chinese ‘settlement’ are worth examining and questioning. As a result, this thesis also seeks to evaluate the potential for trajectory changes in both case studies and measures to what extent the organisation and structure of Chinese economic activities are influenced by their host environment.